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为什么有些人比大多数人更敏感?|测试:高敏感人群生存指南
作者:   发布时间:2018-01-19 14:55:10   浏览量:

以前听人说过,最不喜欢听到的一句话就是“你太敏感了”。这句话往往在日常生活中显得有一些贬义的暗示。那么,究竟有没有一些人真的比另一些人更加敏感呢?

心理学研究对这个问题的回答是肯定的。

Elaine Aron是最早对高敏感人群进行研究的心理学家。在她的研究中发现,15-20%的美国人属于高敏感人群。同时,她也研发了一套“你是高度敏感的人吗?”的自测题。想更确切地了解自己是不是“高敏感”的人?

“高敏感”的人有哪些特征?

 “敏感”是人的一种正常的人格特征的维度(Borchard, 2010; Tartakovsky, 2012; Aron, 2013)。之所以说它是个维度,因为它并不是两个极值,即不是简单的“敏感”或“不敏感”,而更像是一个变化的区间(spectrum)。

因此,我们所说的高敏感,正是一种敏感程度较高的体现。高敏感的人群(Highly Sensitive Person, HSP)通常能够更完整细致地处理外在世界的积极和消极的信息,但是,他们也常常容易被这些外在的刺激所影响,而变得不知所措。

高敏感人群对于外在的周围环境有很强的感知力和洞察力,他们通常能够很快发现一些场合的异样,也因此往往更愿意把时间花在一个人安静的独处上。

研究发现,高敏感的人主要有以下几个特征:

1. 对细节的感知力强

高敏感人群最突出的特点是对于所能感知到的生活细节的异于常人的高度敏感(Borchard, 2010Bernstein,2015Davernport, 2016),他们通常能够察觉到一般人很容易忽略的细节。这些的感知,例如衣物的质感、食物的品质,音乐、交通或是人的说话声音,或者大自然的色彩和气味等,都来源于人的触觉、味觉、听觉、视觉和嗅觉。

2. 关注行为的意义

这种高度敏感还意味着他们能够意识到人的行为可能造成的、哪怕是十分细微的意义和后果(Borchard, 2010)。因此,高敏感的人会在做出行动的时候考虑多种可能的选择和后果,也表现得较为谨慎。——有时他们因此显得犹豫不决。

3. 对情绪的觉察力高

同时,高敏感的人对自己的情绪也十分“敏感”。他们比一般人更能够觉察到自己的内在情绪状态(Borchard, 2010; Davernport, 2016)。在面对痛苦、难过、以及一些生理上的一些反应时,高敏感的人通常会有更明显的情绪反应,因此,他们也更能感受和认识到自己的情绪。

4. 具有创造力

Therese Borchard2010)和Barrie Davenport2016)都认为,高敏感的人非常具有创造力。因为对于高敏感的人群而言,“创作”常常被他们当做是应对情绪反应的一种机制。许多作家、画家、音乐家等从事创造性工作的人都被发现是“高敏感”的人。

5. 富有同情心与同理心

高敏感的人不仅对于自身的情绪有敏锐的觉察力,还对他人的情绪和处境十分敏感(Borchard, 2010; Davernport, 2016)。因此他们在平时的生活和工作中比别人更能够同情他人的处境,以及同理他人的感受。

当然,高度敏感有时也会给人带来困扰。由于高度敏感的人对于外在环境和内在情绪的高度感知,他们也会因为过多的信息、情绪、和感知而感到“无力承受”。他们容易:

1. 被自身情绪淹没

一方面,对自己内在情绪的高度觉察能够使得他们更好地应对自己的内在情绪。然而另一方面,他们也可能会被过多强烈的、复杂的、混乱的外在信息和情绪过度刺激,导致内心承受更多的痛苦、疲劳、压力、焦虑和其他情绪反应(Aron, 1996; Borchard, 2010)。

2. 受到他人情绪的影响

高敏感的人能够更好地同理他人的情绪,因此他们也更容易受到他人情绪的影响(Borchard, 2010)。他人的情绪就可能成为高敏感人群的额外的情绪负担,造成他们的困扰。

3. 不健康的完美主义

由于他们突出的感知力,高敏感的人群会十分关注事物的细节,甚至显得有些挑剔。这有可能导致他们对事物都有过分苛刻的要求,或是对任何事情都要做到极致——以致于形成一种不健康的完美主义倾向(Borchard, 2010)。

4. 独处的需求可能成为一种负担

高敏感的人在日常生活中容易被过度刺激,这也使得他们常常需要很多时间和空间独处,让自己的内心能有机会处理过度承载的情绪。但是,对于现代人繁忙的生活节奏来说,时常要“独处的需求”可能反而会成为一种负累。

5. 来自社会期望的压力

社会对于高度敏感的人是有一些误解,例如认为他们是神经过敏、不合群、不正常的,这些都给高敏感的人带来很多的社会压力。

生理因素决定了一些人更为敏感

当前世界上对于人的“敏感度”的研究发现,它是一种与生俱来的个性特征,也主要由生理原因影响它的形成(Aron, 1996; Borchard, 2010; Tartakovsky, 2012; Bernstein, 2015)。

遗传基因对人的敏感度有影响

在针对“高度敏感人群”的上百个研究中,人们发现基因遗传是其中很重要的一个因素。尽管尚未确认所有与敏感度相关的遗传因子,但研究者们认为,5-羟色胺转运体基因(serotonin transporter gene)——一种帮助5-羟色胺循环的脑内神经递质,对于人的敏感度和情绪健康有重要影响(Bernstein, 2016)。

这种神经递质不仅仅对于人,还对包括鱼、鸟、猫、狗以及灵长类动物等一百多种其他物种的敏感度有影响(Aron, 1996; Bernstein, 2015)。在大自然中,高度敏感有助于动物对危险环境的觉察,是一种提高生存可能的技巧。因此,敏感度也被认为是一种基因中自我保护的本能。

人们还发现大脑中一些区域的活跃程度与人们的敏感度有关。一组来自加州的研究者通过对人脑的功能性磁共振成像(functional magnetic resonance imaging, fMRI)的研究发现,高敏感度的人群在回答敏感度自我测验题时,大脑中的本能反馈区域(primitive reward system)被激活(Bernstein, 2015)。

当然,后天的环境、性格或人格特质也影响着人们对压力的反应,在一定程度上影响着人们的敏感度发展(Bernstein, 2015)。但目前大多数人都低估了生理因素对那些“异常敏感”的人的影响。

对高敏感人群的常见误解

尽管心理学上认为,高敏感的人对于更有洞察力和创造力,并且也更能够同理他人,但是,人们对于它们的误解仍然存在。

误解1: 高度敏感是一种弱点或是缺陷。

强烈的情绪反应,常常被人们认为是一种弱点。但其实高度敏感的人,并不是大多数人想象中那种“很容易歇斯底里的样子”,事实上,一项发表于《人格与个体差异》(Personality and Individual Differences, 2015)期刊上的研究发现,高敏感的人常常能够更好地管理自己的情绪(Berstein2015)。

他们也更容易自我觉察与自我分析。研究对英格兰地区166名接受学校心理咨询中心服务的有抑郁症状的青少年学生进行调查发现,那些高敏感的学生能够更好地在心理咨询服务的过程中,习得调整自己认知的能力。并且,研究者在此后的12个月的随访中发现,高敏感的人的抑郁症状随之减少,而相比之下,其他人的抑郁症状并没有明显的改变(Berstein2015)。

研究者认为,这是因为高度敏感的人倾向于内化(internalize)自己感受和习得的东西并学以致用。他们对于外部信息的洞悉和理解的能力有利于帮助他们更好地观察学习和吸收新的知识。可以看出,高度敏感不一定是缺点,反而可以是优势。

误解2: 高敏感的人都是内向型的人格。

由于高敏感的人不热衷社交,也需要一些独处的时间和空间,他们因此常常会被误认为是不善社交且内向的。但事实其实不然,在Elaine Aron1996)的研究中她发现,在高敏感的人群中有30%的人是外向型人格的人,他们乐于与人交往,也能够给予他人情感支持。

误解3: 高敏感的人通常都是女性。

人们倾向于认为女人比较敏感。但研究发现,高敏感人群在男性和女性中的分布比例相差不大(Aron, 1996)。但是,文化中对于男性角色的社会期望常常会对高敏感的男性造成更大的困扰。因此,一些高敏感的男性往往会被认为性格柔弱,不够有男子气概,没有担当等(Holmes, 2014)。

高度敏感的人该如何自处?

如今的社会信息是爆炸的,各种形式的刺激层出不穷,都会给高度敏感的人造成压力。对一些高敏感的人来说,过去物质没有极大丰富、人们没有这么多选择的时代反而是更舒服的。他们可能觉得奇怪为什么身边的其他人能够处理、甚至欢迎如此多的刺激,而自己经常觉得疲于应付、处理不过来。他们也会时不时幻想能有更简单的生活。

那么作为一个高度敏感的人,应该如何在这样的时代里生存呢?下面,我们给出一些tips希望能够帮助到大家:

1. 觉察、然后优先处理最容易触发敏感的事物(triggers

每一个高敏感的人都不同,有些人对声音和色彩更敏感,也有一些人对气味更敏感。在人际情境中,有些人对拒绝更敏感、有些人则对忽视或者批评更敏感。你需要了解那些最容易触发自己的敏感的事物。这对于你而言通常不是一件难事,但更关键的是掌握应对这些事物对自己造成的刺激和影响。

例如,著有《高敏感人群的生存指南》(The Highly Sensitive Persons Survival Guide)的心理学家Ted Zeff 本身是一个高敏感的人,他非常喜欢旅行,但又常常被旅途中的各种嘈杂的声音所困扰。他意识到自己对于声音十分敏感,对于环境的安静有很高的要求,因此他会主动带好隔音耳塞——提前准备,你要意识到自己与“平均人”有所不同,你需要积极地做出有计划的应对。

2. 找到最适合自己的释放压力的方法

有时候,尽管人们能找到一些避免受到过度刺激的方法,但还是不可避免会遇到压力。高度敏感的人对于压力的感受也尤为深刻,有时还甚至会产生一些生理上的应激反应,例如胃痛等一些消化系统的疾病(Tartakovsky, 2012)。因此,高敏感的人需要通过适当的放松,冥想,郊游,健身等方式找到最适合自己的减压方式。

3. 勇于表达自己的困扰

对于非高敏感的人群而言,他们无法像高敏感的人一样对声音、气味、人们话语间细微的语气波动等周围的环境有很好的觉察。如果你感受到周围环境对你造成的不适,不妨可以尝试勇敢地表达你的困扰(Tartakovsky, 2012)。

曾经有一个朋友写过这样一句话:

有一些人是透过一种滤镜看这个世界的:在这个滤镜的作用下,他们看到的世界有着更高的对比度和更高饱和度。因此他们一直是用一种更生动、更激烈的方式感受着这个世界。

这种更加激烈的代价,很多时候不是由自己选择的。但有更激烈的痛苦也能感受到更深邃的喜悦;看见更多的丑陋,也能看见更多的美好。应该还是值得的吧?你们说呢?

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